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Lactancia materna y caries: ¿La lactancia materna provoca caries?

Cuál es la relación entre las caries de bebés y niños y la leche materna

Lactancia materna y caries: De tarde en tarde surgen voces que nos alertan de los “terribles peligros” de mantener la lactancia materna a demanda, sobre todo si se trata de niños mayorcitos y que maman durante la noche. El bulo más reciente asegura que los niños que se duermen al pecho corren tremendo riesgo de padecer caries. Y esto desatí de nuevo la alerta en miles de madres sobre Lactancia materna y caries.

Aunque la Organización Mundial de la Salud recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de vida del bebé y continuarla junto a otros alimentos hasta los 2 años o hasta que la madre o el niño decidan, estos objetivos están muy lejos de ser conseguidos.

Según la Encuesta Nacional de Salud de 2008 el 84% de las madres tiene intención de amamantar al nacimiento. Al mes lo han conseguido el 70% pero a los 3 meses solo continúan el 25% de las madres.

A pesar de que la duración media de la lactancia materna en España es de solo 3 meses y medio, muchas madres, siguiendo las recomendaciones de la OMS y otras sociedades científicas, han decidido continuar la lactancia hasta los 2 años o más.

 

Lactancia materna y caries
Lactancia materna y caries

 

Evidentemente a los 3 meses y medio el bebé no tiene dientes todavía, por lo que no puede tener caries, pero cuando tiene 1 o 2 años es posible que desarrolle caries en los dientes de leche.

Los dentistas reconocen que la exposición a líquidos azucarados como zumos, leche o refrescos contribuyen al desarrollo de las caries, pero ¿puede la leche materna producir caries en los dientes de leche?

La evidencia actual dice que no

La creencia de que la lactancia materna a demanda durante la noche produce caries se basa en unos artículos publicados durante los años 70 y 80. Se trata de unos estudios que exponía, entre todos, 9 casos de lactantes con caries, algunos de los cuales tomaban también biberones.

Investigaciones más recientes, con miles de niños agrupados teniendo en cuenta todos los factores de riesgo para el desarrollo de caries, no encuentran una relación directa con la lactancia.

Incluso algunos estudios sugieren que la leche materna podría ser un factor protector, mientras que la leche de fórmula sí parece favorecer la aparición de caries.

Se sabe que algunos anticuerpos presentes en la leche materna pueden ayudar a controlar el crecimiento de una de las bacterias responsables de la caries, el Estreptococo mutans.

La lactoferrina, proteína de la leche, también resulta mortal para esta bacteria, que además no puede usar la lactosa de la leche materna tan fácilmente como la sacarosa que contienen otras bebidas azucaradas y algunas fórmulas infantiles.

Por otro lado, también se ha visto que la leche artificial favorece el crecimiento bacteriano y disminuye el pH de la saliva, facilitando el deterioro del esmalte al estar expuesto a un ambiente más ácido.

El modo de «comer» también es determinante

La propia mecánica de la lactancia materna también es contraria al riesgo de caries. Cuando el bebé succiona el biberón, la leche cae en la parte delantera de la boca y se acumula alrededor de los dientes, mientras que durante la lactancia materna el pezón se ubica más posterior dentro de la boca y la leche se deposita mucho más lejos de los dientes, desencadenando la deglución inmediata.

 

Lactancia materna y caries
Lactancia materna y caries

 

Si el bebé se queda dormido con el biberón, la leche sigue saliendo por la tetina, bañando los dientes, mientras que si se queda dormido al pecho esto no sucede porque la leche materna no se libera a menos que el bebé succione activamente.

Otras posibles causas de caries

Se conocen muchos factores desencadenantes de las caries. Además de la exposición al azúcar de las bebidas y comidas, la colonización de la boca de los bebés por el Estreptococo mutans también es importante. Esta bacteria se transmite de los padres, cuidadores o hermanos a través de los besos, por compartir vasos, cubiertos o cepillos de dientes. La costumbre de chupar el chupete para limpiarlo también puede favorecer esta colonización.

Otros factores de riesgo de caries son los factores genéticos, el tabaquismo materno, alteraciones en la dieta, pero lo más importante y en lo que todo el mundo está de acuerdo es en una pobre higiene oral.

Todas las sociedades científicas de odontólogos pediátricos recomiendan lavar los dientes desde la salida de la primera pieza dentaria, y tras la última toma de leche materna.

La Academia Americana de Dentistas Pediátricos recomienda que, si el niño se queda dormido mientras come, se le laven los dientes antes de llevarlo a la cama. Sin ponernos a discutir sobre si esto es viable o no, lo que está claro es que nadie dice que haya que restringir la lactancia nocturna si se tiene la precaución de asegurar una higiene dental correcta.

 

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