La importancia de retrasar el primer baño del bebé

Los bebés nacen rodeados de una capa sebácea, exclusiva del ser humano, que les protege dentro y fuera del útero
¿Os habéis dado cuenta de que ya en casi ningún hospital bañan al recién nacido? No se trata de una nueva moda, sino de un mayor conocimiento acerca de su desarrollo. Los expertos insisten en la necesidad de no bañar a los peques a diario, en retrasar el primer baño del bebé y en utilizar productos no agresivos para respetar su desarrollo y cuidar su piel.

Qué es la vérnix caseosa

Hasta hace muy poco, lo normal era bañar al bebé a diario y nada más nacer para entregárselo a sus padres lo más limpito y guapo posible. Sin embargo, estudios recientes sobre la piel del recién nacido aconsejan no bañar al bebé antes de las primeras 48-72 horas tras el nacimiento para no dañar el unto sebáceo, una capa de grasa blanquecina con la que nacen.

Esta capa de grasa, también denominada vérnix caseosa (su nombre, que etimológicamente proviene del latín, significa literalmente «barniz de queso»), es una sustancia exclusiva del ser humano que nos protege dentro y fuera del útero materno.

 

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Es especialmente importante no dañar la vérnix caseosa ni retirarla al principio. Esta sustancia sebácea está formada en un 80% por agua, en un 10% por grasa y en otro 10% por proteínas. Entre otras sustancias, contiene péptidos, un tipo de moléculas que tienen una función antimicrobiana y actúan como defensas naturales.

De ahí la recomendación de evitar el baño del bebé hasta, por lo menos, su tercer día de vida. Y, si puede ser, incluso más tarde. El objetivo no es otro que el de respetar su delicada piel, por lo que también es importante no bañarles a diario.

Primeros baños: qué productos son los más adecuados

A partir del cuarto o quinto día de nacimiento, podemos bañar a nuestro bebé rechazando productos que contengan sustancias agresivas o irritantes para su piel. Debemos evitar los tensioactivos sintéticos o sustancias elaboradas artificialmente. Muchos jabones y cremas incluyen estos productos en su elaboración para mantener la emulsión sobre la piel.

En su lugar, es recomendable utilizar tensioactivos derivados naturales. Estos provienen de componentes vegetales y son mucho más suaves. De esta forma, la piel del bebé no se verá afectada negativamente. Además, los tensioactivos químicos tienen un impacto negativo sobre el medioambiente, en tanto que los naturales son biodegradables. ¡Así que además estaremos contribuyendo a cuidar el planeta!

 

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En resumen: evitaremos el jabón durante los primeros días de vida de nuestro bebé. Podemos sustituirlo con productos formulados con ingredientes 100% naturales. También es importante que comprobemos que las sustancias de su composición no irriten la piel ni los ojos del peque, y que su alta tolerancia haya sido testada dermatológicamente, incluso en pieles sensibles.

Los productos idóneos para este momento son los geles, emulsiones y cremas sin conservantes, colorantes, perfumes ni sustancias de origen petroquímico. Los aptos para celíacos y veganos, y con un Ph adecuado a la piel de los recién nacidos.

Los preparativos para el baño del bebé

Los primeros baños suelen causar nerviosismo en los padres primerizos, conscientes de que los recién nacidos son extremadamente vulnerables. Sin embargo, siguiendo ciertas pautas básicas es fácil convertirlo en un hábito agradable y seguro para los pequeños.

 

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Lo primero que haremos es acondicionar el cuarto de baño para que tenga una temperatura adecuada, alrededor de 24 grados. También es importante tener todo lo necesario preparado de antemano para NO dejar al bebé solo ni un momento. Los elementos que necesitamos son:

  • Una toalla, gasa o capa suave.
  • Un gel específico.
  • Un pañal limpio.
  • Un cambio de ropa.

En esta primera etapa prescindiremos de las esponjas, ya que NO es recomendable frotar su delicada piel. Asimismo, les enjabonaremos y aclararemos con suavidad, con las manos o con una gasa de tacto suave.

 

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Lo mejor es emplear una bañera específica para recién nacidos. La aprovecharemos hasta aproximadamente los 6 meses de vida del niño. En una segunda etapa, podremos pasar al bebé a la bañera con la ayuda de un adaptador o silla de baño.

Cómo debe ser el baño del bebé

Antes de meter al bebé en la bañera, comprobaremos la temperatura del agua con un termómetro de baño o con la parte interna de la muñeca, el codo o el dorso de la mano. La temperatura ideal es entre 34-37º o aquella que sintamos agradablemente templada al tacto de nuestra piel, sin que nos queme o resulte demasiado fría.

Después, desnudaremos al bebé y limpiaremos suavemente la zona del pañal antes de introducirlo en la bañera suave y lentamente. Mantendremos bien sujeta su cabeza con una mano tras la nuca o colocando un brazo en su espalda, de manera que el bebé apoye su cabeza en nuestro antebrazo, sosteniéndole por la axila y el hombro. De esta forma, el bebé queda semincorporado y bien sujeto.

 

 

Con la mano libre iniciaremos el lavado desde arriba hacia abajo, empezando por la cabeza y acabando por los genitales. Prestaremos especial atención a las zonas en las que se suelen acumular suciedad o sudor como el cuello y la zona de la piel con pliegues (axilas, muslos, ingles, etc.).

Tras el baño secaremos muy bien todo el cuerpo del bebé SIN frotar (preferiblemente con toallas o gasas de algodón), especialmente entre los pliegues. Por último, le colocaremos el pañal limpio y, lo vestiremos.

¿Con qué frecuencia hay que bañar al bebé?

Hay quien establece la rutina diaria del baño del bebé como algo obligatorio. Sin embargo, los expertos aseguran que no es recomendable. Dermatólogos, pediatras y matronas llevan tiempo advirtiendo sobre un aumento de las afecciones cutáneas infantiles porque los niños se bañan demasiado. El exceso de baño puede reducir las bacterias naturales con que los bebés cuentan y hacerlos más susceptibles a las infecciones y erupciones cutáneas.

 

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A partir de los 12 meses los niños comienzan a gatear, a caminar, a tocarlo todo, a comer sólidos… Entonces sí requieren bañarse con más frecuencia. Hasta entonces, los bebés no se ensucian ni sudan como un niño o un adulto. No huelen mal y tan solo es necesario mantener limpia y seca la zona del pañal.

Unas tres veces por semana es suficiente para mantener la correcta higiene de nuestro bebé. Por otra parte, es cierto que también debemos tener en cuenta las necesidades individuales de cada niño. Hay bebés que regurgitan y el olor ácido de la leche puede ser muy desagradable. Hay quienes pueden necesitar el baño antes que otros. También si se les ha escapado el pipí o la caca, o si hace mucho calor…

En estos casos, lo más recomendable es usar la menor cantidad posible de productos para el baño y acortar el tiempo de exposición al agua.

 

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