Los expertos alertan: la ludopatía adolescente crece de forma incontrolada 

Los jugadores compulsivos son cada vez es más jóvenes y el perfil del ludópata ha cambiado

La ludopatía adolescente preocupa a los especialistas. Según el Instituto Terapéutico Intastur, la adicción al juego y a las apuestas online entre adolescentes crece “de forma incontrolada”.

Según las últimas investigaciones de la Federación Española de Jugadores de Azar Rehabilitados (FEJAR), el perfil de los jugadores compulsivos cada vez es más joven. Pero el concepto de ludópata ha cambiado.

¿Qué es la ludopatía en adolescentes?

Los especialistas de Intastur (Instituto Terapéutico Astur – Conductas Adictivas y Adicciones) manifiestan que la figura del ludópata se ha asociado tradicionalmente

“con un hombre de mediana edad que acudía regularmente a casinos, bingos o que jugaba compulsivamente a las máquinas tragaperras. Ahora, debido a las nuevas tecnologías, los ludópatas son apenas adolescentes, incluso menores de edad. No se necesita acudir a salones de juego para apostar y ni siquiera se hace con dinero físico“.   

Diversos estudios señalan que más del 20% de los estudiantes de 14 a 18 años ha jugado con dinero online y/o presencial. La ludopatía adolescente parece estar cada vez más al alza y una de las formas en la que esta más se manifiesta entre los más jóvenes es a través de las apuestas deportivas, eSports y juegos online.

 

La ludopatía adolescente crece de forma incontrolada

 

El trastorno por juego en Internet se engloba dentro de una entidad más grande que es la adicción a Internet, un problema complejo en cuanto a su abordaje y tratamiento.

Según un informe ESTUDES del Observatorio Español de las Drogas y las Adicciones el 3,4% de los alumnos de 14 a 18 años son candidatos a presentar un posible juego problemático. Otro estudio de 2021, realizado con chicos algo más mayores (universitarios), encontró que había un 4,3% de jugadores patológicos, un 3,9% eran jugadores problema y un 21,8% jugadores sociales o de riesgo medio.

Ludopatía juvenil: Causas

Intastur señala que los motivos del aumento de la ludopatía adolescente son diversos:

Fácil acceso a Internet: juegos online

El fácil acceso a Internet y la dependencia de los más jóvenes a las nuevas tecnologías aumenta las apuestas online. A través del smartphone, la tablet o el ordenador los jóvenes pueden apostar las 24 horas del día durante los 7 días de la semana. Nunca está cerrado, siempre está al alcance.

Búsqueda de emoción y sensación de poder “ganar dinero fácil”

La emoción que les produce apostar (el “subidón” de invertir, al principio apenas unos euros) y poder tener una retribución económica son elementos que llaman la atención de los más jóvenes. Perciben erróneamente que apostar es una manera de ganar dinero fácilmente. Y lo que en principio se hace por diversión se acaba convirtiendo en una necesidad “y en un auténtico infierno para la persona y para todo su entorno”.

 

La ludopatía adolescente crece de forma incontrolada

 

Publicidad e influencers

La publicidad que utilizaba la imagen de celebrities para promocionar las casas de apuestas (algo que actualmente ya no es posible si no es en anuncios de una a cinco de la madrugada debido al Real Decreto 958/2020 de la Ley 13/2011 que regula la publicidad del juego) ha sido sustituida por la publicidad con influencers.

“Aquí la polémica está asegurada. No únicamente porque algunos puedan considerar que es inmoral y que supone un peligro, sino porque muchos lo hicieron como publicidad encubierta, sin patrocinan casas de apuestas y pujas en sus redes sociales, incluso sin citar que se trata de publicidad, cuando mayoritariamente sus seguidores son personas jóvenes, incluso menores“.

Incremento de casas de apuestas

En los últimos años ha habido una gran proliferación de casas de apuestas, especialmente en los barrios más humildes.

Que sean las zonas más desfavorecidas, con menos recursos, las que tengan más salones de juego no es casual. La desesperación puede llevar a las personas a ver las apuestas como un método para conseguir dinero.

Asimismo, se ubican en lugares estratégicos frecuentados por adolescentes, como al lado de los colegios. Los más jóvenes, llamados por la curiosidad pueden decidir entrar para vivir una nueva experiencia”.

¿Cuáles son las consecuencias de la ludopatía?

La ludopatía está reconocida como una enfermedad por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se trata de una adicción comportamental, sin sustancia. Es decir, es una conducta adictiva en la que la persona no puede dejar de apostar en juegos de azar.

 

La ludopatía adolescente crece de forma incontrolada

 

Está relacionada con una variedad de graves consecuencias, que incluyen depresión, ansiedad, deterioro del control cognitivo, conflictos familiares, mala alimentación y más.

“La consecuencia más evidente de una adicción al juego es el coste económico que supone. Pero, la adicción al juego patológico va más allá de gastarse todo el dinero y de endeudarse. La ludopatía también provocará problemas de salud mental, el riesgo de desarrollar otras adicciones, deteriorar las relaciones sociales…”, dicen desde Intastur.

El trastorno del juego afecta a un número sustancial de adolescentes en todo el mundo. Por lo general, según los estudios, es más habitual en adolescentes de sexo masculino pero la presencia del trastorno en pacientes femeninas puede ser una adicción más dañina.

¿Cómo ayudar a un joven con ludopatía?

Conocer los indicadores de la ludopatía es importante (juego compulsivo, cambios de humor, aislamiento social, endeudamiento, etc.) para prevenirla. Si se detectan actitudes en los hijos o hijas que pueden poner en alerta porque podrían indicar que están desarrollando una adicción, es esencial buscar ayuda profesional cuanto antes.

“No hay que subestimar una adicción comportamental únicamente porque se piense que como no se está consumiendo ninguna sustancia no causará daños. Los efectos que provocan en el jugador son devastadores”, señalan en Intastur.

Además de una alta participación en el comportamiento, el trastorno del juego se caracteriza por determinados indicadores como pérdida de control, compulsividad, juego continuo a pesar de las consecuencias negativas y deseo/obsesión de realizar el comportamiento cuando no se está participando.

 

La ludopatía adolescente crece de forma incontrolada

 

Iniciar un tratamiento para dejar la dependencia del juego patológico mejorará la vida del adolescente en todos los ámbitos (personal, social, académico, familiar, económico…). Hacer terapia le permitirá saber qué ha causado la adicción, trabajar en ello y minimizar el riesgo de recaída en el futuro.

En los centros de desintoxicación hay especialistas en adicciones y disponen de diversos servicios para conseguir una óptima recuperación de los pacientes. Para ello se recurre a la terapia grupal, terapia individual y actividades complementarias, como terapias deportivas o lúdicas. Y es que también es muy importante proporcionar a los adolescentes alternativas de ocio saludables.

“Quizá se inició en el mundo de las apuestas por diversión hasta que acabó desarrollando una adicción. Ofrecer actividades lúdicas sanas que motiven a los más jóvenes y que les aporten beneficios servirá tanto para prevenir una adicción como para ayudarle a salir de esta enfermedad, dice Intastur.

Prevenir la ludopatía adolescente

Según los expertos, prevenir una adicción a la ludopatía es muy difícil porque depende de múltiples factores y la persona está expuesta a muchos estímulos exteriores (anuncios, publicidad en Internet, presión de los amigos, necesidad económica, salas de apuestas…), pero hay ciertas medidas que contribuirán a minimizar el riesgo que supone el juego online:

  • Regular el uso de dispositivos móviles. Tanto en tiempo como en forma, dialogando con ellos y estableciendo acuerdos. También respecto al uso de videojuegos y juegos online.
  • Supervisar qué aplicaciones tienen y qué uso hacen del teléfono.
  • Mantener una buena comunicación con los más jóvenes es esencial. La adolescencia puede ser una etapa complicada, de rebeldía, de enfrentamiento con los padres, de emociones intensas… Por eso, es muy importante fomentar el diálogo en estas edades. Que tengan una figura adulta de referencia a la que acudir cuando tengan problemas, que se sientan comprendidos y protegidos.

 

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Sí, se puede salir

Intastur lanza un mensaje de esperanza a los jóvenes y sus familias que están atravesando por las terribles consecuencias de esta adicción: Se puede salir.

“No dudes en contactar con un centro sanitario especializado en adicciones autorizado con acreditación, si necesitas un tratamiento para superar la ludopatía adolescente u otra adicción, con o sin sustancia. Los profesionales os acompañarán a ti y a tu familia en todo el proceso de recuperación para facilitarte el poder dejar una adicción”, manifiestan.

Las herramientas terapéuticas disponibles en la actualidad corresponden principalmente al área de la psicoterapia. Tratar un problema de adicción al juego requiere un abordaje largo del profesional y una gran predisposición del paciente.

 

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4 enero, 2024

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